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Wenn Sie mal müssen / When You Have to Go

04/15/2013

Jeder Mensch muss mal—auf’s Klo. 

Every person has to go some time—to the bathroom. 

In Deutschland kann das aus verschiedenen Gründen hin und wieder schwierig werden. 

In Germany, that can get difficult sometimes, for various reasons. 

toilettehannoverErstens steht nicht immer eine kostenlose Toilette zur Verfügung. 

First of all, there is not always a free restroom available. 

An vielen öffentlichen Orten muss man für den Gebrauch des “stillen Örtchens” bezahlen. 

toilette3In many public places, people have to pay to use the “privy.”  

Das gilt nicht nur für die McCleans, sondern oft auch für Autobahnraststätten, Bahnhöfe, Kaufhäuser oder sogar Restaurants. 

That is not only true for the “McCleans,” but often also for interstate rest toilettehamburgareas, train stations, department stores, or even restaurants.  

Der Preis kann zwischen 0,10 Euro und mehr als einem Euro schwanken. 

The price can vary between 0.10 Euro and more than one Euro. 

Oft kostet dann das Händewaschen noch extra. toilette

Often hand washing costs extra. 

Die Kosten sind aber nicht das einzige Problem. 

The costs are not the only problem.  

Relativ häufig sind die Toiletten noch immer nicht barrierefrei. 

Rather frequently, the restrooms are still not handicapped accessible. 

Vor allem in Restaurants kommt es sehr oft vor, dass sich das Klo auf einer anderen Etage befindet und nur über eine Treppe zu erreichen ist. 

Particularly in restaurants it still happens very often that the toilets are located on a different floor and can only be accessed via stairs.  

Wenn man dann mal am “stillen Örtchen” ist, wird man wenigstens manchmal mit einem interessanten WC-Mechanismus belohnt. 

Once you get to the “privy,” you are sometimes at least rewarded with an interesting toilet mechanism. 

Deutsche Toiletten scheinen viel erfinderischer zu sein als amerikanische Toiletten. 

German toilets seem to be much more creative than American toilets. 

WCSo findet man viele verschiedene Spülvorrichtungen, von altmodischen Ketten zum Ziehen bis zu ultramodernen bewegungsaktivierten Methoden. 

One can find many different flushing mechanisms, from old-fashioned pull chains to ultramodern motion-activated methods.  

Manchmal lohnt es sich fast, eine Toilette aufzusuchen, nur um das Spülsystem zu erkunden. 

Sometimes it’s almost worth it to go to the bathroom just to scope out the flushing system.

Auf jeden Fall sollte man immer ein bisschen Kleingeld bei sich haben—nur für den Fall der Fälle. 

In any case, one should always have some change on hand—just in case.

 

Ein Ort mit vielen Namen. Hier sind die häufigsten Ausdrücke für das “stille Örtchen.”

A place with many names. Here are the most common expressions for the “privy.”

der Abort

die Bedürfnisanstalt (used in government lingo for public facility)

der Donnerbalken (used for a primitive, no-flush toilet)

das Häuschen

das Klo

das Klosett

die Latrine (used for primitive, make-shift toilet)

der Lokus

das Null-Null

der Orkus

das Örtchen

das Pissoir

die Toilette

das WC

Some of these are colloquial. Most accepted would be “die Toilette” and “das WC.”

3 Comments leave one →
  1. 04/20/2013 05:24

    I got caught it last trip, but this time I am prepared with spare change!

  2. 06/14/2013 08:57

    I want to speak German like a native speaker. I hope you could help me?

    • 06/14/2013 12:48

      Without knowing anything about your previous German background, I can only suggest that you spend some time in Germany, if possible; take some college or private lessons; and take advantage of all the internet has to offer. You could start with my deutschdrang.com site (http://deutschdrang.com/), which has tons of materials for German students of all ability levels, as well as a resource page that provides some links to additional sources. Good luck with your quest!

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